「豊かなイギリス文化に触れ、楽しく英語を学べた2週間。さまざまな国からの留学生との交流で、より広い世界があることを知りました」(中学生留学編)

「豊かなイギリス文化に触れ、楽しく英語を学べた2週間。さまざまな国からの留学生との交流で、より広い世界があることを知りました」
上釜 理紗子さん(娘:中学3年生・2017年3月現在)、妙子さん(母)

自身も留学経験があるというお母さまの後押しもあり、かねてから興味があったイギリスに留学を決めた理紗子さん。他国の留学生との交流で、さまざまな価値観に触れることができ、世界観が広がりました。ロンドン市内観光やスポーツなど、英語を楽しみながら学ぶことができた留学経験は、子どもの心の成長を促すきっかけとなったようです。

留学を希望したきっかけはなんでしたか?

理紗子さん:高校になると部活や勉強で忙しくなりそうだったので、中学生のうちに留学してみたいと思っていました。それまで旅行で一度しか海外に行ったことがなく、イギリスは一度も行ったことがありませんでしたが、好きな漫画がイギリスを舞台に描かれていて、イギリスの文化や歴史に興味を持つようになり、実際に行ってみたいと思うようになりました。

お母さま:私自身、社会人になってから1年間アメリカに留学したことで、違う世界を見ることができ、貴重な体験ができました。そんな経験を若いうちから娘にも体験させたかったんです。

留学のための準備はどうしましたか?

お母さま:通っている中学校でもカナダとオーストラリアの留学コースがありましたが、たまたまインターネットで留学情報を検索していたら、中高生向けのイギリスの英語留学プログラムを見つけました。本人に、どのプログラムに興味があるか聞いてみたら、「イギリスがいい」ということで決めました。プログラムを担当する留学エージェントに相談したところ、日本人の添乗員さんが同行し、サポート体制も整っていたので、安心してお願いすることができました。

安全面も含めて、留学に不安はありませんでしたか?

理紗子さん:成田空港で参加者が集合し、日本人の添乗員さんと一緒に渡航したので、入国審査も前に並んでいた参加者の受け答えを参考に、スムーズに通ることができました。留学中は、常に語学学校の現地のスタッフが一緒についてきてくれたので、英語でコミュニケーションを取りながら安心して過ごすことができました。

お母さま:初めて留学させるので、安全面で不安はありましたが、それを気にしすぎて、あれもこれもダメだと考えないようにして送り出しました。海外でも電話ができる携帯電話を持たせていましたが、留学エージェントのスタッフが同行してくださっていたので、基本的にほとんど連絡はありませんでした。あまり頻繁に連絡して里心がついてしまってもよくないですし、留学した以上はお任せして、本当に困ったときだけ連絡をするように伝えておきました。

イギリスの授業はどうでしたか?

理紗子さん:日本での英語の授業と比べると、ディスカッションや英語を使ったアクティビティなど、自分の考えを話す機会がたくさんあったので、最初は戸惑いましたが、そのうち自分の意見を言えるようになりました。また、ヨーロッパやスイス、中国など、他の国からの留学生とグループを組んで発表することもあったので、普段日本では話す機会のないさまざまな国からの留学生と交流することができ、色々な国に興味がもてるようになりました。また、アクティビティも充実していて、授業が終わった後に、みんなで映画を見たり、公園で遊んだり楽しく過ごすことができました。念願だったハリー・ポッター・スタジオにも行くことができてとてもよかったです。

寮生活、ホームステイ両方を体験されてどうでしたか?

理紗子さん:語学学校の学生寮に滞在しましたが、一人部屋でホテルのような印象でした。ホームステイでは、すごく干渉されるわけでもなく、適度に一人の時間も尊重してくれたので、ちょうどよかったです。

帰国後何か留学の影響はありますか?

理紗子さん:通っている中学校にネイティブスピーカーの先生が4人いるのですが、今までは廊下ですれ違った時のあいさつなどがあまりできていなかったのですが、自分からあいさつができるようになりました。将来は、またイギリスに絶対戻ってきたいですし、ヨーロッパにも行ってみたいと思いました。

お母さま:2週間という短い期間ではありましたが、親と離れて過ごす期間としては長い期間でしたので、心の成長はあったと思います。

これから留学する人たちにメッセージを

理紗子さん:参加したプログラムでは、アクティビティも楽しくて、サポート体制も充実していたので、言葉が通じなくて困るということはありませんでした。心配することよりも、留学して楽しいことの方が絶対多いので、まず行ってみることだと思います。

お母さま:学生時代に留学に行くことができるのはとても貴重だと思います。チャンスがあれば、海外に実際に行ってみると違う世界が見えてきますし、留学したことで日本の良いところを再発見することもできます。大人になるといろいろ考えてしまいます。若いときにはそういったしがらみもないので、若いうちに経験することはとても大事だと思います。

 

*留学情報

上釜理紗子さん(中学3年生・2017年3月現在)
留学先:ケンブリッジ ECケンブリッジ
滞在日数:2週間